Het kaartje van het gebied waar de twee zoeken naar neergestorte vliegtuigen. (Bron: Heemkunde Vereniging Sevenum)

Speurtocht naar gecrashte vliegtuigen

donderdag 4 oktober 2018 - 10:17|Willie Thijssen

PEELREGIO - Piet Snellen (69 jaar) uit Sevenum en Sjraar Huijs (82) uit Kronenberg zijn regelmatig in de Peel te vinden. Op zoek naar Engelse vliegtuigen die in de Tweede Wereldoorlog zijn neergeschoten door Duitse nachtjagers of door het Duits luchtafweergeschut. Afgelopen zomer heeft het duo op de grens van Brabant en Limburg twee plekken gelokaliseerd waar in de oorlog een Brits vliegtuig is neergestort.

De eerste plek waar Snellen en Huijs een crashplek hebben getraceerd is het Peelgebied achter de boerderij aan de Koolweg 38 in Helenaveen. Daar is volgens de twee op 14 maart 1941 een Britse bommenwerper neergestort.
De tweede plek is het Peelgebied achter de woning aan Koolweg 8 in Helenaveen. Daar zou volgens Snellen en Huijs op 14 januari 1944 om 16.00 uur in de middag een Engels jachtvliegtuig een noodlanding hebben gemaakt. Daarbij wist de piloot te ontsnappen en kon met behulp van het verzet terugkeren naar zijn eenheid in Engeland. 
“We hebben de halve Peel afgestruind. Het is soms als het zoeken naar een speld in een hooiberg”, vertelt Piet Snellen. De twee zoeken met detectoren. De vele uren speuren betalen zich soms ook terug. Zoals dus afgelopen zomer bij Koolweg 38 (op de kaart crashplek 6). Daar vonden ze veel genummerde onderdelen van een Wellington-bommenwerper. “We kunnen vaststellen dat dit type toestel daar is gecrasht op 14 maart 1941 en niet een Whitley zoals de historische bronnen vermelden. Deze bronnen stellen namelijk dat de Wellington een stukje verderop bij Koolweg 8 (plek 4, red.) zou zijn gecrasht.” Snellen vermoedt dat deze twee crashlocaties met elkaar verwisseld zijn en dat er op plek 4 en plek 5 de Whitley-bommenwerpers op respectievelijk 27 maart 1941 en 17 mei 1941 zijn neergestort. 

Typhoon
De voornaamste drijfveer van de twee is om nabestaanden in Engeland duidelijkheid te geven over de crashes. “Velen in Engeland zitten nog altijd met zoveel vragen”, aldus Snellen. De twee Limburgers krijgen regelmatig tips van bewoners in het gebied, zowel vanuit de Limburgse als de Brabantse kant van de Peel. Aan de hand daarvan trekken ze het Peelgebied in. “Oud-Helenavener Martien Rutten tipte ons bijvoorbeeld over de Koolweg 8. Daar zou een Engelse jager een noodlanding hebben gemaakt. Toen wij daar naar de Whitley gingen zoeken, vonden wij daar inderdaad vliegtuigonderdelen. Het bleek de Typhoon te zijn van John McLaughlin die er een noodlanding had gemaakt en deze heeft overleefd.”

Tips zijn welkom
De vondsten zijn voor de twee Limburgse speurders een belangrijke motivatie om door te gaan met de zoektocht naar meer neergestorte vliegtuigen in de Peel. “Volgens informatie uit historische boeken en publicaties moeten er vlakbij de grens van Helenaveen en Sevenum nóg andere bommenwerpers zijn neergestort. Mogelijk kunnen deze toestellen ook zijn neergestort aan de andere kant van de Sevenumseweg aan de Koolweg, richting Geldersestraat.” 
Ook zou er een Engels jachtvliegtuig zijn neergestort in Mariaveen in een gebied ten noordwesten van het Kokmeeuwenven (plek 14). Snellen: “Dit gebeurde op 2 februari 1945. Na de bevrijding dus. De Typhoon-jachtbommenwerper van Bernard Lyons maakte er een noodlanding. De piloot verongelukte. Ook naar de locatie van dit toestel zijn we op zoek. Alle tips zijn welkom.” Piet Snellen is te bereiken via pietsnellen@hotmail.nl.

Kaartje 
Heemkunde Vereniging Sevenum heeft een kaartje van het gebied waar in de Tweede Wereldoorlog vermoedelijk vliegtuigen zijn neergestort. Op crashplek 4 en 6 hebben Snellen en Huijs afgelopen zomer vliegtuigonderdelen gevonden. Op de andere globale crashlocaties wordt nog gezocht. 
Plek 3: Gecrashte bommenwerper, nacht van 11 op 12 juli 1940. 
Plek 4: Koolweg 8, 27 maart 1941.
Plek 5 Koolweg, 17 mei 1941.
Plek 6: Koolweg 38, 14 maart 1944.
Plek 14: Mariaveen bij Kokmeeuwenven, 2 februari 1945.

Gerelateerde nieuwsberichten

Wat is er te doen in Deurne DEURNE - Er is komend weekend weer het een en ander te doen in Deurne. Voor de oudere carnavalsliefhebbers is er zaterdag de seniorenmiddag van Quatsja en zaterdagavond is de... 15 februari 2019 - 16:43
Oproep: op zoek naar oorlogsverhalen ASTEN – Astenaar Gerard Geboers is één van de historici die meewerken aan de oorlogsrubriek De Peel onder vuur, die dit jaar wekelijks in Weekblad voor Deurne, Peelbelang en ’t... 15 februari 2019 - 11:09
Willie Thijssen stopt bij Weekblad voor Deurne DEURNE - Willie Thijssen treedt terug als hoofdredacteur van de weekbladen van uitgeverij Das Publishers. Hij vervulde deze functie sinds september 2013. “Ik kijk terug op een mooie en intensieve... 14 februari 2019 - 15:15
Stichting Boombelijd bloeit weer op DEURNE - Stichting Boombelijd leeft weer. Na een jarenlang slapend bestaan is er nu weer een voltallig bestuur dat zich weer inzet voor een groen Deurne. De eerste winst is... 14 februari 2019 - 14:28
Daniel Stosic leert kinderen wereldwijd The Brickstep DEURNE – De twaalfjarige Deurnese danser Daniel Stosic leert kinderen wereldwijd The Brickstep dansen. Samen met de tienjarige dansers Tyathira Burnama uit Alphen aan de Rijn en het Lego-poppetje Emmet... 14 februari 2019 - 10:33
De Peel onder vuur: Brandpunt Sluis 11 De Tweede Wereldoorlog woedde in de periode 1940-1944 ook in de Peel. Nu, 75 jaar later, staan we stil bij onze bevrijding. Een jaar lang blikken we in deze rubriek... 13 februari 2019 - 14:35