De vrienden van de overleden Jeroen Bankers halen geld op voor het goede doel.

Eerbetoon aan een strijder

donderdag 29 augustus 2019 - 13:24|

ZEILBERG - Het was een rollercoaster van emoties. Zo noemt Piet van Oosterhout de periode waarin zijn vriend Jeroen Bankers uit Zeilberg ziek was. Op 25 oktober 2018 rond half acht werd er bij hem acute leukemie vastgesteld. Vijf maanden later, op 2 maart 2019, verloor Jeroen de oneerlijke strijd tegen de verschrikkelijke ziekte. “Hij heeft ontzettend hard gevochten.”

De hechte vriendengroep wist zich enige tijd geen houding te geven. Ze wilden ‘iets’ doen. In eerste instantie was het plan om een sponsorloop te houden. De animo bleek echter zo groot dat ze besloten om het anders aan te pakken. “Als Jeroen ergens aan meedeed gaf hij altijd honderd procent. Dat willen wij nu ook doen. Als eerbetoon aan hem”, vult naamgenoot Jeroen Kuunders aan.

De stichting ‘Voor de Strijders’ werd in het leven geroepen om geld op te halen voor de strijd tegen de ziekte die hun vriend na een dapper gevecht fataal werd. “Jeroen was een ontzettend sportieve jongen. Hij heeft een paar keer mee gedaan aan de Vikingrun. De keuze was snel gemaakt. Meedoen aan die run en geld inzamelen voor het goede doel.” De uitputtingsslag vindt volgende maand op 28 september plaats in Warstein, Duitsland. Het is pas het begin, zo wil de stichting elk jaar zelf een evenement organiseren om geld in te zamelen. De precieze plannen daarvoor zijn nog niet bekend. “Voor Jeroen kunnen we helaas niets meer doen. Maar met de stichting willen we anderen  helpen in de strijd tegen deze verschrikkelijke ziekte. We hebben het als vriendengroep van heel dicht meegemaakt. 

Extreme ups en downs
De extreme ups en downs. Niet alleen voor ons, maar vooral voor de naaste familie en zijn vriendin was het enorm zwaar. Je ziet dan hoeveel mensen het raakt als iemand ziek is”, aldus Kuunders. Het was een moeilijke periode waarin hoop en verdriet elkaar afwisselden. Nadat de sportieve Jeroen de halve marathon van Eindhoven had gelopen voelde hij zich niet helemaal honderd procent. In eerste instantie dacht hij aan een griepje.

Nadat de klachten aanhielden ging hij op verzoek van anderen toch maar naar het militair ziekenhuis in Utrecht. Jeroen was als monteur werkzaam bij Defensie. Daar werd al snel de diagnose gesteld: acute leukemie. Het nieuws verwerken daar was geen tijd voor. Direct werd gestart met een zeven dagen durende chemokuur. Jeroen hield zich sterk, maar het vernietigende effect van de leukemie en de chemotherapie zorgden ervoor dat hij even het geloof in een goede afloop verloor. Al snel herpakte hij zichzelf en begon te herstellen. Op 3 december 2018 werd Jeroen wederom opgenomen in Utrecht voor zijn tweede chemokuur. Ook hier vocht hij zich boven verwachting goed doorheen. Maar de behandelingen en ziekenhuisbezoeken begonnen langzamerhand ook een steeds grotere mentale impact te hebben. Toch kwam er weer goed nieuws. 
 

Vaker naar huis
Op 13 december werd bekend dat er een stamceldonor was gevonden voor een beenmergtransplantatie. Dan moesten de leukemiewaardes wel dalen. Na de tweede kuur leek alles de goede kant op te vallen. Hij mocht vaker naar huis. Dan bezocht hij zijn vriendin Lea en zijn vrienden. Zelfs oud en nieuw vierde hij met hen. Niet veel later, op 18 januari 2019, verdween plotseling alle hoop. Het percentage leukemiecellen was weer gestegen en ditmaal dusdanig hoog geworden dat de doctoren spraken over een levensverwachting van nog maar één week. Die week werd al gauw twee weken en een maand later kregen Jeroen en zijn naaste omgeving steeds meer hoop. Zijn leukemiewaardes bleven dalen en even leek alles weer de goede kant op te gaan. Voorzichtig werd er gesproken over langdurige oplossingen en zelfs de beenmergtransplantie kwam weer in zicht. Toen Jeroen eind februari 2019 terug moest naar het ziekenhuis, sloeg het noodlot toe. Jeroen was in korte tijd zo ziek geworden dat hij in slaap werd gebracht. De leukemie had zich razendsnel verspreid door zijn lichaam en daarmee iedere kans op genezing laten verdwijnen.

Rare momenten
Het nieuws dat Jeroen niet meer wakker zou worden viel allemaal samen met het ‘Bistefist’, een jaarlijks terugkerende kroegentocht van de vriendengroep op carnavalsvrijdag waar Jeroen zo van hield. “We zijn die avond bij elkaar gebleven en hebben een paar rustige kroegen bezocht, maar dat was helemaal niks zo zonder hem”, vertelt Van Oosterhout. Een dag later, op zaterdag 2 maart 2019, is Jeroen overleden aan de gevolgen van leukemie. De vriendengroep had het zwaar. Het verlies komt telkens weer aan de oppervlakte. Zo ook komend weekend als ze met z’n allen weg gaan. Kuunders: “Afgelopen jaar heeft Jeroen nog vol enthousiasme het vriendenweekend georganiseerd en we gingen ervan uit dat hij daar ook dit jaar gewoon bij zou zijn. Het zijn rare momenten. Nu we de stichting hebben opgericht geeft ons dat toch weer kracht, energie en hoop. Dat willen we andere mensen meegeven die tegen leukemie of andere ernstige ziektes strijden.” Doneren kan al vanaf vijf euro op www.voordestrijders.nl.

Gerelateerde nieuwsberichten

Man opgepakt voor mishandeling Milheeze MILHEEZE - De politie heeft een 34-jarige Helmonder opgepakt die op 24 augustus een andere man in het gezicht zou hebben geschopt. De verdachte zit vast voor verder onderzoek. De... 16 september 2019 - 15:16
In beeld: World Trade Center in het gemeentehuis DEURNE - De maquette van het World Trade Center van Daan van der Steijn was woensdagavond te zien in het gemeentehuis van Deurne. Tussen 20.00 uur en 21.00 uur kwamen... 13 september 2019 - 15:15
Deurnese celbioloog in race voor prijs DEURNE - Rik van der Kant (35) uit Deurne is een van de drie genomineerden voor een Young Outstanding Researcher Award. De celbioloog dingt mee naar een prijs ter waarde... 13 september 2019 - 14:15
De bevrijding van Someren en Asten De Tweede Wereldoorlog woedde in de periode 1940-1944 ook in de Peel. Nu, 75 jaar later, staan we stil bij onze bevrijding. Een jaar lang blikken we in deze rubriek... 13 september 2019 - 13:16
Verlicht WTC te zien in gemeentehuis DEURNE - De maquette van het World Trade Center van Daan van der Steijn is woensdagavond van 20.00 uur tot 21.00 uur te zien in het gemeentehuis van Deurne. Het... 11 september 2019 - 15:07
Uitslaande zolderbrand in Deurne DEURNE - De brandweer is in de nacht van dinsdag op woensdag uitgerukt voor een zolderbrand aan de Schubertstraat in Deurne. De brand ontstond rond middernacht. Al snel sloegen de... 11 september 2019 - 08:09