Rik van der Kant is genomineerd voor een Young Outstanding Researcher Award.

Deurnese celbioloog in race voor prijs

vrijdag 13 september 2019 - 14:15|

DEURNE - Rik van der Kant (35) uit Deurne is een van de drie genomineerden voor een Young Outstanding Researcher Award. De celbioloog dingt mee naar een prijs ter waarde van 100.000 euro die hij mag gebruiken voor zijn onderzoek naar nieuwe medicijnen om de ziekte van Alzheimer te genezen.

Van der Kant gebruikt in zijn onderzoek een technologie, waarbij hij honderden medicijnen tegelijkertijd kan testen. Hij ontdekte dat het middel Efavirenz, dat normaliter gebruikt wordt tegen HIV/AIDS, mogelijk ook zou kunnen werken bij Alzheimerpatiënten en andere vormen van dementie. Volgens Van der Kant zijn de uitslagen in het lab hoopvol. 

San Diego
Van der Kant promoveerde in 2013 als celbioloog bij het Nederlands Kanker Instituut in Amsterdam. Na zijn promotie besloot hij zijn kennis in te zetten in de zoektocht naar een medicijn voor de ziekte van Alzheimer. In 2013 verhuisde Van der Kant met zijn vrouw naar San Diego. In de Amerikaanse stad zit één van de meest toonaangevende Alzheimerlabs ter wereld. Hier leerde de Deurnenaar om levende hersencellen te maken uit stukjes huid, een techniek die toentertijd in de rest van de wereld grotendeels onbekend was. De levende Alzheimer hersencellen gebruikte van der Kant om meer dan 1600 medicijnen tegelijkertijd te testen. Tijdens zijn onderzoek ontdekte hij dat ophoping van cholesterol in de hersencellen, leidt tot een opstapeling van de giftige alzheimer-eiwitten Tau en Amyloid. Het middel Efavirenz zou dit om kunnen keren. Zijn onderzoek werd gepubliceerd in een vooraanstaand wetenschappelijk tijdschrift en kreeg veel lof van collega’s in zijn vakgebied.

Onderzoeksteam
In 2017 keerde Van der Kant terug naar Nederland. Op de Vrije Universiteit Amsterdam ging hij verder met zijn onderzoek. Samen met prof. dr. Philip Scheltens wil hij nu testen of Efavirenz geheugenproblemen bij alzheimerpatiënten kan voorkomen. Met de prijs wil hij verder onderzoek doen. Niet alleen naar medicijnen voor Alzheimer, maar ook naar andere vormen van dementie. “Tegen Alzheimer is nog geen goed werkend medicijn. Alleen medicijnen die symptomen van de ziekte tijdelijk onderdrukken. Het is nog steeds een ongeneeslijke ziekte.”, aldus Van der Kant. Mocht de celbioloog de award winnen dan kan hij het geld goed gebruiken. Momenteel leidt hij een onderzoeksteam op de VU. “Met het geld kunnen we iemand een of twee jaar fulltime onderzoek laten doen.” Voor zijn onderzoek naar dementie ontving Van der Kant beurzen van Alzheimer Nederland, de Europese Unie en het Weston Brain Instituut. In 2015 ontving hij de prestigieuze internationale “Herb Tabor prijs” voor nieuwe onderzoekers.

Vaste aanstelling
Veel talentvolle onderzoekers hebben moeite om een vaste aanstelling te krijgen. Daardoor haken ze noodgedwongen af en verlaten de onderzoekswereld. Alzheimer Nederland wil met de award, en de bijbehorende geldprijs, deze groep onderzoekers stimuleren en behouden voor onderzoek naar de ziekte. De andere genomineerden voor de prijs zijn dr. Kay Deckers en dr. Jinte Middeldorp. De drie onderzoekers zijn uit de aanvragen geselecteerd door wetenschappers uit de onderzoekswereld. Stemmen kan op www.alzheimer-nederland.nl/talentprijs. Deze stemmen worden meegenomen in de eindbeoordeling van een vakjury. Dit kan nog tot en met 30 september 

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Lezers schrijven: De krant bezorgen in coronatijd Nog voor er onderscheid gemaakt werd tussen vitale en niet-vitale beroepen ging ik voor DAS Publishers Het Weekblad voor Deurne bezorgen. Want daar dacht ik nóg vitaler van te worden... 21 mei 2020 - 10:50
'Veehouderij maakt niet ziek' PEELREGIO – Boeren willen een breed en onpartijdig onderzoek naar het verband tussen luchtkwaliteit en corona. “Het onderzoek dat landbouwminister Carola Schouten laat uitvoeren door het RIVM is stigmatiserend, vooringenomen... 21 mei 2020 - 10:35
Inzamelactie taxussnoeisel voor de strijd tegen kanker PEELREGIO – De stichting Taxus Taxi gaat vanaf 1 juni weer taxussnoeisel inzamelen. Taxusnaalden bevatten de stof taxol, de basisgrondstof voor de productie van medicijnen voor chemotherapie. Vorig jaar heeft... 21 mei 2020 - 10:17
Aquarel van Chinook voor Defensie DEURNE – Henry van den Berkmortel heeft afgelopen donderdag een ingelijst exemplaar van zijn aquarel ‘Peelbrand blussen met Chinooks’ overhandigd aan de commandant van het 298 SQN in Gilze Rijen... 21 mei 2020 - 10:09
Ebusco levert 13 elektrische bussen aan Frankfurt DEURNE - Dertien nieuwe elektrische Ebusco 2.2 bussen zullen eind 2020 in Frankfurt in gebruik worden genomen bij Transdev Rhein-Main GmbH onder het merk Alpina, die de huidige dieselbussen zullen... 21 mei 2020 - 10:03
CCD brengt cultuur thuis over de vloer DEURNE – Cultuur over de Vloer is een nieuw initiatief van cultuurcentrum Martien van Doorne in Deurne. Via de website van het cultuurcentrum kunnen mensen thuis lokale en landelijke shows,... 21 mei 2020 - 09:48