Rik van der Kant is genomineerd voor een Young Outstanding Researcher Award.

Deurnese celbioloog in race voor prijs

vrijdag 13 september 2019 - 14:15|

DEURNE - Rik van der Kant (35) uit Deurne is een van de drie genomineerden voor een Young Outstanding Researcher Award. De celbioloog dingt mee naar een prijs ter waarde van 100.000 euro die hij mag gebruiken voor zijn onderzoek naar nieuwe medicijnen om de ziekte van Alzheimer te genezen.

Van der Kant gebruikt in zijn onderzoek een technologie, waarbij hij honderden medicijnen tegelijkertijd kan testen. Hij ontdekte dat het middel Efavirenz, dat normaliter gebruikt wordt tegen HIV/AIDS, mogelijk ook zou kunnen werken bij Alzheimerpatiënten en andere vormen van dementie. Volgens Van der Kant zijn de uitslagen in het lab hoopvol. 

San Diego
Van der Kant promoveerde in 2013 als celbioloog bij het Nederlands Kanker Instituut in Amsterdam. Na zijn promotie besloot hij zijn kennis in te zetten in de zoektocht naar een medicijn voor de ziekte van Alzheimer. In 2013 verhuisde Van der Kant met zijn vrouw naar San Diego. In de Amerikaanse stad zit één van de meest toonaangevende Alzheimerlabs ter wereld. Hier leerde de Deurnenaar om levende hersencellen te maken uit stukjes huid, een techniek die toentertijd in de rest van de wereld grotendeels onbekend was. De levende Alzheimer hersencellen gebruikte van der Kant om meer dan 1600 medicijnen tegelijkertijd te testen. Tijdens zijn onderzoek ontdekte hij dat ophoping van cholesterol in de hersencellen, leidt tot een opstapeling van de giftige alzheimer-eiwitten Tau en Amyloid. Het middel Efavirenz zou dit om kunnen keren. Zijn onderzoek werd gepubliceerd in een vooraanstaand wetenschappelijk tijdschrift en kreeg veel lof van collega’s in zijn vakgebied.

Onderzoeksteam
In 2017 keerde Van der Kant terug naar Nederland. Op de Vrije Universiteit Amsterdam ging hij verder met zijn onderzoek. Samen met prof. dr. Philip Scheltens wil hij nu testen of Efavirenz geheugenproblemen bij alzheimerpatiënten kan voorkomen. Met de prijs wil hij verder onderzoek doen. Niet alleen naar medicijnen voor Alzheimer, maar ook naar andere vormen van dementie. “Tegen Alzheimer is nog geen goed werkend medicijn. Alleen medicijnen die symptomen van de ziekte tijdelijk onderdrukken. Het is nog steeds een ongeneeslijke ziekte.”, aldus Van der Kant. Mocht de celbioloog de award winnen dan kan hij het geld goed gebruiken. Momenteel leidt hij een onderzoeksteam op de VU. “Met het geld kunnen we iemand een of twee jaar fulltime onderzoek laten doen.” Voor zijn onderzoek naar dementie ontving Van der Kant beurzen van Alzheimer Nederland, de Europese Unie en het Weston Brain Instituut. In 2015 ontving hij de prestigieuze internationale “Herb Tabor prijs” voor nieuwe onderzoekers.

Vaste aanstelling
Veel talentvolle onderzoekers hebben moeite om een vaste aanstelling te krijgen. Daardoor haken ze noodgedwongen af en verlaten de onderzoekswereld. Alzheimer Nederland wil met de award, en de bijbehorende geldprijs, deze groep onderzoekers stimuleren en behouden voor onderzoek naar de ziekte. De andere genomineerden voor de prijs zijn dr. Kay Deckers en dr. Jinte Middeldorp. De drie onderzoekers zijn uit de aanvragen geselecteerd door wetenschappers uit de onderzoekswereld. Stemmen kan op www.alzheimer-nederland.nl/talentprijs. Deze stemmen worden meegenomen in de eindbeoordeling van een vakjury. Dit kan nog tot en met 30 september 

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Zware mishandeling in Bakel BAKEL - Een 37-jarige man uit Bakel is zondagavond zo zwaar mishandeld dat hij bewusteloos naar het ziekenhuis is gebracht. Een dronken 40-jarige man uit Heeze is opgepakt. De twee... 21 oktober 2019 - 13:37
Dorpsquiz Deurne Wittut in oktober 2020 DEURNE - De dorpsquiz Deurne Wittut lijkt een heuse tweejaarlijkse traditie te worden. De organisatie heeft zaterdag 3 oktober 2020 gekozen als datum voor een vierde editie van de quiz... 18 oktober 2019 - 10:02
16-jarige Alisha uit Deurne vermist DEURNE - Een zestienjarig meisje uit Deurne is al ruim drie weken vermist. Alisha vertrok op dinsdag 24 september naar school, maar kwam daar nooit aan. Dat maakte de politie... 18 oktober 2019 - 09:33
Techniek met een Ziel officieel erkend als museum NEERKANT – Het museum Techniek met een Ziel in Neerkant heeft vorige week officieel de status van erkend museum gekregen. Het museum kan zich nu meer op de toekomst gaan... 17 oktober 2019 - 11:36
Deurne heeft financiën op orde DEURNE- De gemeente presenteerde deze week de begroting voor 2020. Uit de cijfers blijkt dat Deurne het op financieel gebied, zeker in vergelijking met enkele andere gemeenten in de Peelregio,... 11 oktober 2019 - 14:48
Doornroosje doet het anders bij theatergroep Wizzel ZEILBERG - In het traditionele sprookje van Doornroosje is snel duidelijk waarom de wonderschone prinses in een diepe slaap geraakt: ze prikt zich aan een spinnewiel. Maar wat weten we... 11 oktober 2019 - 09:53