Ter ere van het 50-jarig jubileum zijn er op zaterdag en zondag twee grote synchroonzwemshows.

De Watervrienden viert halve eeuw zwemplezier

donderdag 9 januari 2020 - 12:27|

DEURNE - Oud-wethouder Cor van Laarhoven nam 50 jaar geleden, op 13 januari, samen met enkele andere enthousiastelingen het initiatief om een nieuwe recreatieve zwemvereniging in Deurne op te richten. Het moest een tegenhanger worden van het al bestaande Triton, dat zich vooral focuste op wedstrijdzwemmen en waterpolo. Triton was aangesloten bij de Koninklijke Nederlandse Zwembond (KNZB), de meer socialistische Watervrienden bij de Nederlandse Culturele Sportbond (NCS). “In het begin gingen die twee niet goed samen” 

Vijftig jaar later is de Watervrienden een florerende vereniging, die wijd­vertakt is in de Deurnese samenle­ving. Waar veel verenigingen het le­denaantal zien dalen blijft dit bij de Watervrienden met ruim 600 leden stabiel. Het 50-jarige jubileum wordt deze maand groots gevierd. Komen­de zaterdag en zondag staat de syn­chroonzwemshow Frozen op het pro­gramma. Voor de show op zondag zijn nog enkele kaarten beschikbaar. Op 18 januari vindt er een reünie plaats. Een week later op 25 januari wordt er een heuse zwemmarathon gehouden. 

Valse start
Het ging allemaal niet vanzelf. De Watervrienden kende in 1970 een valse start. “Het eerste jaar verliep stroef”, weet de huidige voorzitter Joan van Wetten te vertellen. “Dat ging niet helemaal van een leien dak­je”, vult erelid Henk Althuizen aan. Na een jaar nam een nieuw bestuur het stokje over en steeg het ledenaan­tal explosief. Hoewel het enige tijd duurde, klaarde ook de lucht tussen beide zwemverenigingen die samen zwembad De Wiemel moesten delen. De betrekkingen werden mede door de ontzuiling die in heel Nederland plaatsvond beter. Tegenwoordig is de samenwerking uitstekend. Al snel na de oprichting gingen de leden van de Watervrienden op avontuur. Zo werden er tripjes ondernomen naar Papendal en de Maarsseveensche Plassen. Verder werd er jarenlang meegedaan aan de avondvierdaagse in Deurne. Althuizen: “We deden mee aan alle afstanden. Of het nu 5, 10 of 15 kilometer was, wij waren altijd goed vertegenwoordigd.” Daarnaast werd er fanatiek carnaval gevierd. De vereniging deed mee aan de optocht, hield speciale carnavalsmiddagen en had zelfs een eigen prins. 

Marathon
Al vrij snel, in 1972, kreeg ook de jongste zwemvereniging van Deurne een wedstrijdploeg. De Watervrien­den organiseerde zes jaar later een ’12-uren-zwemmarathon’ om geld op te halen voor de kinderboerderij van Het Rijtven. Het kenmerkt de maat­schappelijke be­trokkenheid van de vereniging. De marathon werd gezwommen door de wedstrijdploeg samen met veel bekende Deurnenaren. Zo zwom­men burgemeester Van Genabeek en pater Rompa een wedstrijd. De voormalig topkeeper van PSV en het Nederlands elftal Jan van Beveren, toen woonachtig in Deurne, trok en­kele baantjes met zijn geblesseerde arm nog in het gips. 

Jan van Beveren trok enkele baantjes met zijn arm nog in het gips

Sinterklaasintocht en aangepast zwemmen
Sinds 1973 is de organisatie van de Sinterklaasintocht in Deurne in han­den van de Watervrienden. In 2018 is hiervoor een speciale stichting opgericht, maar de lijntjes met de zwemvereniging zijn kort. Onder leiding van An­nie Aarts werd in 1983 gestart met aangepast zwem­men. Zo konden mensen met een handicap of mensen die revalideren wekelijks een uurtje bewegen in het water. 

Sportieve successen
In 1989 promoveerde de wedstrijd­ploeg naar de hoogste afdeling van de NCS. Negen jaar later kroonde de Watervrienden zich drie keer op rij tot de beste van Nederland bij de NCS. Veel zwemmers mochten niet veel later hun kunsten op internationaal niveau laten zien. Ook het niveau bij de synchroon­zwemploeg groeide, met als hoogte­punt het kampioenschap bij de NCS in 2003. De goede reputatie van de reddingsbrigade, die in 1979 werd opgericht, viel buiten de gemeente op. Zo heeft de brigade medewerkers van Center Parcs opgeleid. Daarnaast startte de reddingsbrigade in 1999 met het toezicht houden op Prinsen­meer in de zomermaanden. Dat zou de brigade twintig jaar blijven doen. 

Toekomst
Ondanks al deze successen was het in 2018 hoogst onzeker of zwembad De Wiemel, de thuisbasis van de Wa­tervrienden, open zou blijven. Het contract met Laco en de gemeente liep af. Eerstgenoemde dreigde met sluiting. Door de samenwerking van de zwemverenigingen en de gemeen­te Deurne werd de sluiting van het bad afgewend. Het zwembad blijft nog open tot 2023. De Watervrienden en DZT’62 hebben in 2019 een speciale stichting in het leven geroepen om het zwemmen in Deurne in de toekomst niet verloren te laten gaan.

Meer media

Gerelateerde nieuwsberichten

Toine Manders bezorgd over huisvesting arbeidsmigranten: 'Gevaar voor volksgezondheid' BRUSSEL – Europarlementariër Toine Manders pleit voor een Europese standaard voor de huisvesting van arbeidsmigranten. Volgens de Heusdenaar laat de coronacrisis zien dat er op dat gebied nog veel te... 3 juli 2020 - 11:52
't Verzetje pakt toertochten weer op DEURNE - Wielertoerclub 't Verzetje in Deurne houdt zondag 5 juli drie toertochten over 116, 100 en 72 km. Alle groepen vertrekken bij het Cratoscentrum, Rembrandt van Rijnstraat 5 in... 3 juli 2020 - 10:33
Ondernemerscafé sluit seizoen online af DEURNE – Het Ondernemerscafé Deurne sluit op dinsdag 7 juli om 21:00 uur traditioneel, voor de zomerstop, af met een bomvolle editie. Vanwege het succes van de vorige live-uitzending heeft... 3 juli 2020 - 10:10
Speeltuin de Speuldries is weer open SINT JOZEFPAROCHIE - Speeltuin de Speuldries in Sint Jozefparochie is weer open. Wel wordt van de bezoekers verwacht dat ze zich houden aan de regels van het RIVM. Dat houdt... 3 juli 2020 - 10:05
Onderzoek naar Peelbrand levert nog niets op REGIO - Het politieonderzoek naar de Peelbrand heeft tot nu toe nog niets opgeleverd. Volgens de politie zijn er nog geen aanknopingspunten. Het onderzoek is echter nog in volle gang... 3 juli 2020 - 09:46
Weer vertraging voor spoortunnel DEURNE - De aanleg van de spoortunnel bij de Binderendreef in Deurne loopt weer een jaar vertraging op. Voor de bouw van de spooronderdoorgang is een treinvrije periode nodig. Wethouder... 3 juli 2020 - 09:32